Vortex


Vrstni red na igrišču: pod mrežo Wimbledona

Domišljanje Wimbledon prazno v prvih dveh tednih julija se zdi popolnoma, nepredstavljivo, nedoumljivo napačno. Kot da bi si predstavljali zapuščeno plažo Salcombe na vrhuncu poletja ali londonski City brez voznikov ob 8.30 v sredo. To je skoraj srhljivo; nenaravno in strašljivo. In vendar so po še enem letu, polnem pandemije, takšni prizori depresivno normalni.

Toda prvenstvo v Wimbledonu je bilo doslej odpovedano samo zaradi treh razlogov. Prvi časi — za prvo in drugo svetovno vojno — so pričakovani. Toda koronavirus? Zagotovo bi se morale naše trde zgornje ustnice in siloviti hrbtni udarci upreti zaprtju, ki ga je povzročil Covid. Na srečo letos so.

Danes se te sveže pokošene, svetlo zelene trate pripravljajo, da bodo spet videli korake tisočev gledalcev. Murray Mound (ali Henman Hill, če vam je ljubše) bo dom za steklenico za steklenico prosecca, punnet na punnet jagod in vzklikov in veselja. In najboljši teniški igralci na svetu bodo servirali, igrali z hrbtom in voleli ne glede na dež ali sonce (zahvaljujoč pomični strehi osrednjega igrišča). Prvenstvo v Wimbledonu je najsvetejših štirinajst dni v teniškem koledarju in vse se znova začenja 28. junija.

Tukaj je kratek pogled v zakulisje najbolj angleškega športnega dogodka v Angliji. Začnimo s sodišči. S travo, ki so jo postrigle kosilnice po meri – 21 palcev v širino, da bi ustvarili popolno število travnatih trakov v vrzeli med belimi črtami na igrišču – so nekatera igrišča AELTC med prvenstvom izpostavljena več ur igre kot vrhunska. nogometnih igrišč v celotni sezoni.

'Nenehno se trudimo izboljšati, da bi našli ta dodaten odstotek ali dva,' je povedal Neil Stubley, vodja sodišča in hortikulture. Gentleman's Journal . 'Morda se ne sliši veliko, toda če to počnete vsako leto [seveda z izjemo lanskega leta] 10 let, je to velika razlika.'

Primerjajte posnetke izpred nekaj desetletij z moderno dobo in videli boste rezultate te pozornosti do podrobnosti. Ob prelomni zmagi Borisa Beckerja kot 17-letnika v finalu leta 1985 je bilo osrednje igrišče videti izsušeno in rumeno, s komaj kančkom trave na velikih delih okoli osnovne črte in sredine igrišča. Na primer, v finalu leta 2016 je bilo igrišče še vedno prekrito s sočno zeleno travo.

In potem je tu Millennium Building, v katerem so frizerski salon, bar za nohte, blagajna in pisarna za denarne nagrade. Vse skupaj zagotavlja, da so igralci dobro urejeni, preden stopijo na igrišče, dobro zabavani po dnevni igri in dobro nagrajeni na koncu turnirja.

Testenine so večna priljubljena za tekmovalce

Julija se bodo igralci sprehodili skozi električne vrtljive klopi in si privoščili samopostrežne obroke, preden bodo zasedli sedež v restavraciji, ki je odlična izhodiščna točka za spremljanje tekem (in morebitnih tekmovalcev) na zunanjih igriščih. Prejšnji vodja oddelka za hrano in pijačo Anthony Davies je leta 2017 opozoril na testenine, ki so vedno priljubljene pri prehranskih načrtih športnikov, opazil pa je tudi povečanje povpraševanja po sušiju. Strokovnjaki za suši so zdaj med stotinami profesionalnih kuharjev, ki tukaj delajo med prvenstvom.

Skupaj je to največja letna gostinska dejavnost v Evropi. Z več kot 2500 zaposlenimi, potrebnimi za zadovoljevanje potreb skoraj pol milijona gostov, je ena glavnih nalog pred začetkom prvenstva zaposlovanje. Obstajajo tudi drugi dolgotrajni logistični izzivi – na primer zagotavljanje, da slavnih 28 ton jagod prispe varno. Vsak dan se jagode poberejo ob 4.00 zjutraj, prevzamejo iz pakirnice ob 9.00 zjutraj, nato pa se pregledajo in oluščijo v klubu, preden se uživajo isti dan.

Toda vsi obiskovalci SW19 nimajo enakih okusov. Med prvenstvom Rufusa – jastreba Harrisa z razponom kril enega metra – trenira vodnica Imogen Davis. Večino tednov med letom obišče klub, da lokalne golobe odvrne od tega, da bi se preveč počutili; in leti eno uro vsako jutro med prvenstvom, ob 9:00 zjutraj, preden se vrata odprejo.

Do 16.00 ob večini delavnikov od februarja do konca junija (seveda nacionalne blokade dovoljujejo) poteka usposabljanje za bodoče balinarje in dekleta (BBG).

Gentleman's Journal je bil leta 2017 iz prve roke priča treningu, kjer so – na vadbenih igriščih v jugozahodnem kotu igrišča – šli nekateri upniki skozi naporno na videz ogrevanje, preden so se postavili v vrste z vojaško natančnostjo.

Eden od trenerjev v ekipi vodje BBG Sarah Goldson je otrokom naročil, naj posnemajo gibe, ki bi jih morali izvesti, da bi dvignili dve žogi s tal in ju vrgli igralcu. Vendar ni tako preprosto. BBG-ji, ki so večinoma stari od 14 do 16 let in se omenjajo samo po številkah, pripetih na njihove majice, so morali izvesti gib popolnoma sinhronizirano in v odobrenem slogu. To pomeni, da mora žoge dostaviti BBG, ki stoji pokonci, z ravno roko, iztegnjeno nad glavo, in, kar je bistveno, 'nahranjene' namesto 'vržene', da se enkrat odbijejo, preden dosežejo igralca v višini okoli pasu.

'Edina izjema je, če igralec vpraša, ali je bila žoga notri ali zunaj ...'

Ko je Goldsonova sedla na balkon s pogledom na svoje varovance, je pojasnila, da za BBG-je velja stroga disciplina in jim ni dovoljeno govoriti med treningom ali na igrišču. 'Edina izjema je, če jih igralec vpraša, ali je bila žoga notri ali zunaj,' je rekla z nasmehom. 'Potem morajo reči 'brez komentarja'.'

Morda se sliši težko, a postati BBG za prvenstvo ni brez prednosti. Dobiš najboljši razgled v hiši in za najstnika, ki ljubi tenis, mora biti kar nekaj vznemirljivega, da prepoteno brisačo poda, kot je Novak Đoković.

Seveda prvenstvo ni izvzeto iz plimskega vala sprememb, ki je zajel vse vidike našega življenja, odkar je izbruhnila pandemija; in sistem vozovnic odraža to. Od prvega dne, ponedeljka, 28. junija, bo igrišče delovalo s 50-odstotno zasedenostjo, prav tako osrednje igrišče in igrišče št. 1. Manjša razstavna igrišča pa bodo lahko zapolnila do 75 %. Cilj je povečati dodelitev osrednjega igrišča in igrišča št. 1 za četrti krog in četrtfinale; Načrt pa je, da bo centralno igrišče za polfinale in finale 100-odstotno zasedeno, z majhno količino vstopnic na igriščih št. 1 in igriščih.

In ne morete kar tako vstopiti, gospodje. Vsi imetniki vstopnic za prvenstvo morajo upoštevati stroge vstopne zahteve, vključno s predložitvijo dokazila o Covid statusu ob vstopu. To je lahko dokaz o obeh cepljenjih (z drugim odmerkom pred 14 dnevi ali več) ali negativni test bočnega pretoka, opravljen v zadnjih 48 urah. Bodite pripravljeni igrati žogo.

Zaščita obraza je obvezna pri gibanju po terenu; vendar med sedenjem ni treba ostati zamaskiran ali ohranjati socialne distance. Pričakujte oblike socialne distanciranja v okolici Grounds, zlasti v zvezi z upravljanjem čakalnih vrst; in glede na to se bo Grounds odprl v začetku tega leta (ob 10.00) za upravljanje pretoka gibanja.

Če nam je Wimbledon v preteklih stoletjih kaj pokazal, je to, da lahko preživi pošten delež neviht; in nevihta Covid-19 ni nič drugačna. Letos bo morda toliko mask kot ljudi, da ne omenjam zaslonov telefonov z dokazi o cepljenju, ki divje mahajo na vse strani; vendar duh Wimbledona ostaja nedotaknjen. Vse, kar morate storiti, je, da stiskate pesti za svetlo sonce in britanski uspeh; in če upate, da boste dobili vstopnico in še niste prejeli cepiva, boste morda želeli naročiti tudi serijo testov bočnega pretoka. Konec koncev je leto 2021.

Želite izpeljati Wimbledon v stilu? Keith Prowse ponuja Wimbledonske izkušnje življenja