Vortex


Ključni mož: Arif Naqvi in ​​več milijard dolarjev vreden padec skupine Abraaj

Ko se veliki beli morski pes neha premikati, umre. Očitno nekaj v zvezi z 'obveznim dihanjem ovnov' in izrazitim pomanjkanjem bukalnih mišic ter pretokom kisikove vode v stare škrge. Toda na kratko: uboga zver mora nenehno plavati naprej, vedno strmeti naprej, nikoli ne prenehati ali se sprostiti ali spati ali se ustaviti za premislek - ali pa je igre konec. Mrtvo meso. Hrana za ribe. Veliko spanje. Ali pa, če ste določena vrsta morskega psa: šest zaporednih dosmrtnih ječi v zveznem priporu in nekaj milijard dolarjev v luknji.

Arif Naqvi je bil velika riba v zmerno velikem ribniku. V igri zasebnega kapitala so bila večja sredstva; skladi z bolj impresivnimi donosi; skladov s prestižnejšimi imeni in lokacijami ter dediščinami. Toda nobeden, ki bi bil nekaj časa tako pljuskajoč in bi se ob njem cedile sline, kot je Abraaj – podjetje s sedežem v Dubaju, ki je promoviralo povsem lastno blagovno znamko kapitalizma tipa 'pojej svojo torto in jo pojej'. Na čelu podjetja je sedel Naqvi, samonikli finančni guru s tembrom rednega obiskovalca Ted Talka, lahkotnim šarmom voditelja pogovorne oddaje in mesijansko gotovostjo voditelja kulta. Njegova obljuba vlagateljem in vladam po vsem svetu je bila preprosta: da lahko zaslužijo veliko in veliko denarja in naredijo veliko in veliko dobrega ob istem času. Abraaj, ki je nekaj časa upravljal s približno 14 milijardami dolarjev, se je zavezal, da bo odkupil in izboljšal podjetja v težavah na nastajajočih trgih ali trgih v razvoju - in s tem očitno sprožil vrsto kozmičnih domin, ki bodo nekega dne končale obstoj globalnega revščina v celoti. (In lakota, in bolezen, in nepismenost, in podnebne spremembe, in neenakost, in skoraj kateri koli drug sodobni jezdec, ki ga želite poimenovati.) To je bila velika zmagovalna zmaga na nebu; dietna koka-kola globalnih naložb: enaki veliki dobički, brez tiste nadležne eksistencialne krivde.

Sedež skupine Abraaj v Dubaju

Če se nekaj sliši predobro, da bi bilo res, pa skoraj zagotovo je. Do poletja 2019 je Abraaj postal najnovejši v seriji sodobnih moralnih iger, ki jih je napolnila nepozabna zasedba jasnovidnih ustanoviteljev, ki jih napaja hype: kolosalno Ponzijevo spletkarjenje Bernieja Madoffa; hlasta in hipijevska vizija Adama Neumanna pri WeWorku; hladen, polo ovratnik genij goljufivih Theranos Elizabeth Holmes. Tako kot tisti pred njim je bil tudi Naqvi blagoslovljen z močnim talentom za pripovedovanje zgodb, predstavo in samomitologijo, zaradi česar so najpametnejši ljudje v prostoru zaslepili, da niso opazili pomanjkljivosti njegovega podjetja. (KPMG, revizorji podjetja, so rekli, da v Abraajevih knjigah niso opazili nič nejasnega; londonska odvetniška pisarna Freshfields je prav tako ocenila, da je vse v redu.) Naqvi je pokazal tudi znano impresivno nadarjenost za samoprevaro. Tudi medtem ko je njegovo podjetje začelo izlivati ​​denar, ukleščeno v drastični vrtiljak proti škandalu, sramoti in kriminalu, je Abraaj posterboy tacal po svetu, pridigal vladam in svetilkam, se družil z milijarderji in svetovnim tiskom. Bil je veliki beli morski pes svetovnih financ: ves čas je šel naprej, nenehno povečeval vložke, podvajal svojo trhlo zvijačo, prestrašen, da bi se ustavil za eno sekundo.

Ko je šlo dobro, pa je bilo zelo, zelo dobro. V nervoznih, nerodnih letih po finančni krizi leta 2008 se je zamisel o 'vlaganju z vplivom' hitro premaknila iz modne besede družbene odgovornosti podjetij v splošno politiko. In ko so se nemiri arabske pomladi kmalu zatem razmahnili, se je podjetnik, rojen v Pakistanu, zdel srhljivo v dobrem položaju, da na Bližnji vzhod in širše uvede kapitalizem v zahodnem slogu. Denar in pohvale so kar deževale. Če bi v Googlu iskali Naqvijevo ime, bi se dolgo časa srečevali le z napihnjenimi, mehkimi profili poslovneža, kot je Forbes in New York Times.